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2014 Lifetime Achievement Award Recipient: Cyr Couturier

Armed with a degree in Marine Biology in the late 1970s, Cyr became interested in applying his education to help solve some of the emerging issues facing the world in terms of food security; capture fisheries were under increasing human and environmental pressure and aquaculture seemed like a good option to focus upon. Cyr completed his graduate studies in Marine Biology from Dalhousie University in 1986.

He has 35 years experience in applied research, project development, teaching, and extension services in the aquaculture and fisheries sectors. He is currently Chair of aquaculture programs at Memorial University, with programs ranging from junior high to on-farm extension courses to post-graduate professional and research degrees. He is a research scientist with the aquaculture section of the Marine Institute of Memorial University. His areas of research span a range of topics, including enhanced farm production, environmental management and aquaculture interactions.

Cyr held adjunct faculty position at the Bermuda Biological Station for Research for several years teaching field courses in marine resource management and aquaculture. He has worked in 18 countries around the world in development, trade missions, and extension and technology transfer / science exchange programs. All of the projects in those countries focus on aquaculture, food security, and sustainable development. Recent efforts in sub-Saharan Africa and South East Asia focus on strategies for adapting fish farming to climate change.

Cyr has had a dozen graduates complete their theses at the Masters and PhD levels. He has mentored about 200 graduate diploma students in aquaculture, over 200 junior and high school students in aquaculture programs and hundreds of fish and shellfish farmers around the globe. Many of the students have gone on to leadership positions in academia, government and industry, and for Cyr this is the most rewarding part – seeing the students succeed in the world of aquaculture.

Cyr participates fully in a range of academic, industry and professional organizations devoted to sustainable aquaculture and community development. He has helped organize dozens of workshops, several national conferences, and numerous sessions at national and international meetings, all with an aquaculture focus. He has been a Director with the NAIA since 1996, an Executive Director for three terms, and is currently a second term President. He is President of the Newfoundland Francophone Development Association (since 2009). He was a Board member of the AAC for nearly two decades (from 1990 to 2010) including three terms as President; he was the first student ever elected to that Board. He is a Director and Executive member of the Canadian Agricultural Human Resource Sector Council (since 2007). He is a Director and Executive Officer for CAIA for a dozen years since 1996. In the 1980s he held executive positions on the Aquaculture Association of Nova Scotia Board.

Cyr has been honoured as the recipient of the Aquaculturist of the Year 2008 for the NAIA, and in 2013 he was inducted into the Science Atlantic Hall of Fame for his contributions to the Aquaculture and Fisheries Committee.

He is a technical advisor to several federal government departments and agencies on sustainable aquaculture issues, including Environment, Fisheries and Oceans, Employment and Skills Development, ACOA, CFIA and many others. He is an SQF Expert, experienced in HACCP and Quality Management Programs, as well as a member of standard development technical committees (e.g., BAP Mussel Standard). He is a member of several grant selection committees funding pure and applied, innovative science in aquaculture and allied sectors. He has published close to 100 technical, industrial, peer-reviewed, and science and policy commentary articles, in English, French and Norwegian. He is a frequent invited speaker and technical expert (in both French and English) at regional, national, and international symposia on aquaculture and fisheries related topics.

Cyr is looking forward to the second half of his career in sustainable aquaculture, and is grateful for the support, collaboration, friendship and patience of his colleagues, students, industry partners, and acquaintances on this journey called sustainable aquaculture

 


Armé d’un diplôme en biologie marine à la fin des années 1970 , Cyr s’est intéressé à l’application de son éducation pour aider à résoudre certains des défis émergents dans le monde en termes de sécurité alimentaire; les pêches traditionnelles et l’environnement étaient sous une forte pression de la population humaine croissante et l’aquaculture semblait être une bonne option pour résoudre ces défis . Cyr a complété ses études supérieures en biologie marine à l’université Dalhousie en 1986.

Il a 35 ans d’expérience dans la recherche appliquée, développement de projets, l’enseignement et les services de vulgarisation dans les secteurs de l’aquaculture et de la pêche. Il est actuellement président des programmes en aquaculture de l’Université Memorial, avec des programmes allant de la ferme jusqu’aux degrés de recherche professionnelle et post-universitaire. Il est chercheur scientifique en aquaculture à l’Institut maritime de l’Université Memorial. Ses domaines de recherche couvrent un large éventail de sujets, notamment l’amélioration de la production aquacole, la gestion de l’environnement et les interactions de l’aquaculture.

Cyr a tenu un poste de professeur adjoint à la station de recherche biologique des Bermudes pendant plusieurs années ou il a enseigné des cours sur la gestion des ressources marines et en aquaculture. Il a travaillé dans 18 pays à travers le monde dans le développement, des missions commerciales, des programmes d’échange et de transfert de la science et de la technologie. Tous les projets dans ces pays se concentrent sur l’aquaculture, la sécurité alimentaire et le développement durable. Les efforts récents de l’Afrique au sud du Sahara et en Asie du Sud-Est s’accentuent sur les stratégies d’adaptation de la pisciculture au changement climatique.

Cyr a dirigé une douzaine d’étudiant(e)s à la maîtrise et au doctorat. Il a encadré environ 200 étudiant(e)s au diplôme d’études supérieures en aquaculture, plus de 200 jeunes et lycéens dans les programmes en aquaculture et des centaines de producteurs aquacoles à travers le monde entier. Beaucoup de ces étudiant(e)s ont accédé à des postes de direction dans le milieu universitaire, du gouvernement et de l’industrie, et pour Cyr c’est la partie la plus gratifiante – voir les ancien(ne)s élèves réussir dans le domaine de l’aquaculture.

Cyr participe pleinement à des comités universitaires, de l’industrie et des organisations professionnelles consacrées à l’aquaculture durable et le développement communautaire. Il a aidé à organiser des dizaines d’ateliers, plusieurs conférences nationales et de nombreuses séances à des réunions nationales et internationales, le tout portant sur l’aquaculture. Il a été directeur de la NAIA depuis 1996, un directeur exécutif pour trois termes, et est actuellement sur son deuxième mandat comme président. Il est président du Réseau de développement économique de Terre-Neuve (depuis 2009). Il a été membre du Conseil de l’AAC depuis près de deux décennies (1990-2010), y compris trois mandats en tant que président; il fut le premier étudiant à être élu à ce conseil. Il est administrateur et membre du comité exécutif du Conseil canadien des ressources humaines du secteur agricole (depuis 2007). Il est administrateur et dirigeant exécutif de l’AICA pour une dizaine d’années depuis 1996. Dans les années 1980, il a occupé des postes de direction sur l’Association aquacole de la Nouvelle-Écosse.

Cyr a été honoré en tant qu’Aquaculteur de l’année 2008 pour la NAIA, et en 2013 il a été intronisé au Temple de la renommée de Science Atlantique pour ses contributions au Comité de l’aquaculture et de la pêche.

Il est conseiller technique à plusieurs ministères et agences fédéraux sur des questions d’aquaculture durable, y compris Environnement, Pêches et des Océans, de l’Emploi et du Développement des compétences, l’APECA, l’ACIA et beaucoup d’autres. Il est un expert SQF, connait le système HACCP et les programmes de gestion de la qualité, ainsi que membre des comités techniques de développement des normes (par exemple, norme BAP pour les moules). Il est membre de plusieurs comités de sélection des subventions de financement, pour l’innovation scientifique pure et appliquée en aquaculture et des secteurs connexes. Il a publié près de 100 articles techniques, de vulgarisation, des articles de revus par des pairs, en science et la politique, en anglais, français et norvégien. Il est fréquemment invité comme conférencier et expert technique (en français et en anglais) à des colloques régionaux, national et international sur l’aquaculture.

Cyr se réjouit de la seconde moitié de sa carrière dans l’aquaculture durable, et est reconnaissant pour le soutien, la collaboration, l’amitié et la patience de ses collègues, des étudiants, des partenaires de l’industrie et des connaissances sur ce « voyage » qu’on appelle l’aquaculture durable.